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Léon Cibie

Léon Cibié

Le fabuleux destin de Léon Cibié.

Avec une passion pour l'ingénierie et l'électricité, Léon Cibié a rejoint une petite entreprise d'installation électrique en tant qu'apprenti. A cette époque, l'électricité était encore un luxe et les quelques chanceux qui pouvaient se l'offrir faisaient appel à des spécialistes pour son installation.

Il est devenu technicien avec bonheur et était très enthousiaste à propos de toutes les nouvelles technologies, en particulier celles des applications électriques dans les industries aéronautique et automobile. Au début de la Première Guerre mondiale, on lui demande de développer et de fabriquer des systèmes d'éclairage pour les avions de nuit. Il a ensuite innové en inventant le premier système d'éclairage mobile au monde, dans lequel le générateur était contrôlé par un régulateur de tension et servait à éclairer les pistes de décollage et d'atterrissage.

La société Cibié a été fondée en 1919. A cette époque, les grands pays industrialisés, et notamment la France, développaient leur industrie automobile. La plupart des fabricants produisaient encore des pièces de détail pour les propriétaires de garage. Cibié a néanmoins relevé le défi et Renault a été son client pendant plus de 20 ans.

Pierre Cibié est né en 1908. Diplômé de l'Ecole Polytechnique, il devient le spécialiste de l'éclairage de l'entreprise et présente sa première conférence en 1929 à l'Académie des Sciences. Il a apporté à l'entreprise familiale son expertise technique et sa connaissance du droit de l'éclairage. Il était également responsable de l'élaboration du code européen. Il était également passionné d'aviation et détenait une licence de pilote, remportant même le rallye d'avions du Touquet à l'âge de 18 ans.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'usine Cibié était située rue Haxo, dans le 20e arrondissement de Paris. A cette époque, le public ignorait encore la marque Cibié. Après la libération de la France et la mort de Louis Renault, l'entreprise est nationalisée.

La Renault 4CV est entrée en production et Cibié a alors été nommé fournisseur exclusif de Renault de projecteurs de série pour tous les véhicules (aussi bien pour la Renault 4 que la Juva 4). L'usine de la rue Haxo était désormais trop petite pour faire face à la croissance massive de la production Renault et elle a été transférée à Bobigny, où elle s'étend sur près de 12 000 m2. Outre Renault, Cibié compte désormais parmi ses clients Peugeot, Simca et bien d'autres.

En plus de produire des phares, l'entreprise est également spécialisée dans la production de phares antibrouillard. La première lampe frontale halogène, qui utilisait du quartz halogène, date de 1966. C'est alors que Marie Claire Merenda, la fille de Pierre Cibié, rejoint l'entreprise familiale et prend en charge le service communication. Cibié est ensuite devenu partenaire des principales équipes de rallye sur le Rallye des Cévennes, le Rallye de Monte-Carlo, etc.

8 avril 2003 :

Pierre Cibié a pris sa retraite il y a vingt-sept ans, pourtant il nage 400 mètres trois matins par semaine et joue au golf les quatre autres jours ! Chaque après-midi, il se retrouve dans son petit bureau. Quelques feuilles blanches et dessins. Il précise : « Il ne s'agit pas de travailler pour aujourd'hui, mais pour dans cinq ans. »

L'année dernière, il a de nouveau remporté le premier prix au Salon des inventions de Genève avec le Filfree, un système électrique sans fil. « J'ai été très gâté par la vie », s'amuse goulûment le petit homme. Comme un gamin, il se réveille soudain pour vous montrer son plus jeune enfant. Une boîte en plastique rafistolé avec un autocollant. « Je l'ai appelé le Télédyn : on va le brancher sur son téléphone portable et quand on marche, en se déplaçant, il recharge votre mobile ! "

Pierre Cibié est décédé en 2006 à l'âge de 98 ans.